Painéis solares térmicos

O que são painéis solares térmicos?


Provavelmente sabe que a energia solar pode ser transformada em electricidade usando painéis fotovoltaicos, mas há uma outra aplicação popular para a energia do sol. As tecnologias solares térmicas, de facto, transformam a luz solar em calor em vez de electricidade e foram, na verdade, os primeiros produtos de energia solar a serem comercializados.


Assim como a energia solar fotovoltaica, os painéis solares térmicos ajudam a reduzir a sua pegada de carbono e economizar as suas contas mensais, cobrindo as suas necessidades de aquecimento usando uma fonte de energia renovável totalmente gratuita.




Benefícios dos Painéis Solares Térmicos


Embora os painéis solares fotovoltaicos sejam muito mais populares e têm os seus benefícios, deve saber que os painéis solares térmicos também trazem grandes vantagens:


  • São mais eficientes que os painéis fotovoltaicos, porque as ondas de calor carregam mais energia do que a luz solar e porque não há processo de transformação em electricidade.

  • São mais baratos e, portanto, têm um período de retorno mais curto do que os painéis fotovoltaicos.

  • Trabalham em climas frios, tempo nublado e vento forte e incorporam um sistema de armazenamento de energia.

  • A maioria dos sistemas vem com uma garantia de 5 a 10 anos, mas duram muito mais, até 25 anos. Além disso, exigem pouca ou nenhuma manutenção, portanto, a única grande despesa com a qual terá que se preocupar é o custo de instalação.

  • Os painéis solares térmicos podem ajudá-lo a economizar até 600 kg de emissões de dióxido de carbono em um ano.



Como funcionam os painéis solares térmicos?


Painéis solares térmicos ou coletores solares são dispositivos que são montados no seu telhado para absorver o calor do sol e usá-lo para aquecer a água, armazenada num cilindro. O líquido que flui pelos painéis é uma mistura de água e anticongelante. Os principais objetivos desta tecnologia são o aquecimento do espaço e da água, sendo uma solução muito popular para o aquecimento de piscinas. Existem dois tipos principais de painéis solares térmicos:


  • Colectores planos: estes dispositivos parecem-se muito com painéis solares fotovoltaicos. Eles são compostos por uma superfície absorvente escura, uma tampa transparente, um suporte isolante térmico e, mais importante, um fluido que transporta o calor do absorvedor para um tanque de água. O absorvedor pode ser feito de diferentes materiais, nomeadamente polímeros, cobre, alumínio ou aço. O cobre é o mais caro, mas também é um condutor melhor e mais durável. Os coletores de polímeros são indicados para climas mais frios, pois materiais como o silício são muito mais tolerantes ao congelamento do que o metal.

  • Colectores de tubos evacuados (ou vácuo): ao contrário dos painéis solares fotovoltaicos, estes colectores são compostos com vários tubos de vidro através dos quais o fluido de transferência flui. Esses sistemas são mais eficientes que os painéis planos, principalmente em climas frios, mas perdem eficiência em climas quentes devido ao risco de superaquecimento. Isto ocorre porque os tubos de vácuo evitam a perda de calor, enquanto os painéis planos tendem a perder algum calor. A estrutura de tubos evacuados, com folgas entre os tubos, permite que a neve caia e, assim, minimiza seu impacto na eficiência, pois a falta de calor irradiado impossibilita o derretimento da neve.

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