Lítio

O metal mais leve entre os sólidos.

O lítio é um metal alcalino e é o mais leve de toda a tabela periódica, possuindo cerca de metade da densidade da água (inferior a 1 grama por metro cúbico). É macio e a sua substância tem cor prateada, mas que, depois de transformada, fica em pó de cristal branco-sujo. Muito inflamável e reativo, o lítio apresenta brilho, mas, quando em contacto com o ar e a água, adquire o aspecto brilhante de cinza azulado.



Diversas aplicações

São diversas as aplicações industriais que o lítio e seus compostos têm, incluindo vidros e cerâmicas de grande resistência ao calor, e ligas metálicas com boa relação específica entre resistência e peso, sendo utilizado em aeronaves de construção moderna. Mas é na produção de baterias de lítio e de ião lítio que hoje se criou uma maior procura o que leva a um esgotamento da sua extração.


Produção em massa para baterias de carros

Devido às suas características de ótimo condutor de energia térmica e de eletricidade, o lítio ganhou hegemonia recente como suporte de armazenamento de energia renovável. É, desde a primeira década do século XXI, muito usado na produção em massa de baterias para carros elétricos, e também como "pilha" para computadores e telemóveis. Os aparelhos eletrónicos, de resto, absorvem mais de metade da produção mundial nos dias de hoje.

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Uso em medicamentos para doença Bipolar

É utilizado, na medicina, desde o início do século XX até aos dias de hoje. É receitado sob a forma de comprimidos de carbonato de lítio, usa-se em quadros clínicos de Transtorno Bipolar e os seus episódios de mania aguda e hipomania, hiperatividade psicomotora e em certos casos de prevenção de fases depressivas severas.


Extrai-se em galeria e crateras no solo

O lítio é extraído em galerias subterrâneas ou crateras a céu aberto, com equipamento pesado que saca a rocha do solo. O mineral não existe na natureza em estado puro, explorando-se jazigos minerais de petalite, espodumena ou lepidolite. É a partir desses compostos que se obtém, com recurso a químicos, o hidróxido ou o carbonato de lítio.



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